História do Chocolate: quem Inventou o chocolate?

A história do Chocolate começa na América Latina, onde as árvores de cacau crescem selvagens. As primeiras pessoas a usar chocolate foram provavelmente os olmecas do que é hoje sudeste do México. Eles viviam na área por volta de 1000 a. C., e a sua palavra, “kakawa”, deu-nos a nossa palavra “cacao”.”Infelizmente, é tudo o que sabemos. Nós não sabemos como (ou mesmo se) o Olmec realmente usou chocolate.

Sabemos, no entanto, que os maias, que habitavam a mesma área geral mil anos depois (de cerca de 250-900 D. C.), usaram chocolate. Bastante. E não apenas internamente. É com os maias que começa realmente a história do chocolate.

Os grãos de cacau foram usados como moeda. 10 feijões compravam-te um coelho ou uma prostituta. 100 feijões compravam-te um escravo. Uma pessoa inteligente até inventou uma forma de falsificar feijões, esculpindo-os em barro. Os grãos ainda eram usados como moeda em partes da América Latina até o século XIX!

Os Maias também usavam chocolate em rituais religiosos; às vezes tomavam o lugar do sangue. Chocolate foi usado em cerimônias de casamento, onde foi trocado pelos noivos, (acho que vou ter que reviver esta tradição), e em batismos. Até tinham um Deus cacau.

Mas os Maias preparavam fatos sobre o chocolate para beber. A história do Chocolate não inclui chocolate sólido até os anos 1850. exceto por isso, a forma como os Maias preparavam o chocolate não era muito diferente da forma como é preparado hoje. Primeiro, os grãos foram colhidos, fermentados e secos. Os grãos foram então assados e as cascas removidas, e o resto foi moído em uma pasta. A pasta foi misturada com água quente e especiarias, como chili, baunilha, anato, pimenta, mel e flores. Em seguida, a mistura foi espumada, derramando-a para a frente e para trás entre dois recipientes. Os Maias pensavam que a espuma era uma das melhores partes. O Chocolate também era misturado com milho e água para fazer uma espécie de papa. Era provavelmente semelhante ao pinole de chocolate e de bebida de milho, ainda apreciado na América Latina hoje.

Se as notas de Dólar fossem comestíveis, comia-las? Provavelmente não, a não ser que tenhas algum a mais. O mesmo aconteceu com os Maias-geralmente só os ricos bebiam muito chocolate, embora os trabalhadores provavelmente gostassem de chocolate de vez em quando. Os ricos gostavam de beber o seu chocolate a partir de recipientes de chocolate elaborados. Os imperadores foram enterrados com frascos de chocolate ao seu lado. Claramente, eles próprios queriam fazer história do chocolate.

Então não é surpresa que quando os astecas conquistaram os Maias, mantiveram viva a tradição do chocolate. De cerca de 1200-1500, os astecas dominaram a região e continuaram usando cacau como moeda. Porque o cacau não poderia crescer na capital, Tenochitlan (onde a Cidade Do México está hoje), teve que ser importado através do Comércio e, o que mais? Impostos!

Os astecas bebiam o seu chocolate muito parecido com os Maias, embora, por vezes, gostassem dele frio. Uma lenda da história do chocolate diz que o deus asteca Quetzalcoatl trouxe cacau para a terra e foi expulso do paraíso por dá-lo ao homem. Só os deuses podiam beber chocolate!

Em 1502, Colombo e seu filho, Ferdinand, estavam na área, fazendo a conquista habitual e tal, quando eles se depararam com uma canoa escavada cheia de suprimentos. Eles prontamente a capturaram e ordenaram que os nativos levassem o saque a bordo de seu navio. No processo, alguém derramou um pouco de cacau, e os nativos correram para os feijões “como se um olho tivesse caído de suas cabeças”, de acordo com Ferdinand. Colombo poderia ter sido conhecido como o primeiro branco a “descobrir” o chocolate, mas ele desperdiçou sua chance de fazer história do chocolate, esquecendo tudo sobre o incidente.